在柔性版印刷中,網紋輥向印版上均勻地傳遞一定量的油墨,網穴難免被墨皮、紙張涂料或紙毛或其他污垢等所堵塞,影響印刷的質量及網紋輥的正常使用,就必須及時清洗。下面讓我們來介紹如何利用超聲波清洗機來清洗網紋輥。

超聲波清洗機的操作

由于水基油墨的特性,很多廠家利用超聲波清洗時采取一種預浸泡的辦法,使網穴內干結的墨渣軟化,然后再進行超聲波處理。預浸泡液是特配的,PH很高,有助于墨渣軟化,超聲波處理時的聲波水平就可降低并達到清洗效果,而又不致于損壞網穴。而且可以縮短80%~90%的超聲波發射時間。

清洗時,網紋輥緩慢轉動,液池中的高頻超聲波換能器開始振動,由于這種振動以及輥身的不斷回轉使液體中的微小氣泡不斷地接近輥身,持續不斷地產生爆裂與振動,在超聲波的作用下,不斷地沖擊輥身以及隱藏在網穴深處的墨渣,使網穴內的墨渣不斷地動搖、脫落,從而達到清潔的目的。

超聲波清洗時應注意的問題

1)超聲波清洗機的頻率應該在生產廠商所建議的范圍內,用經多次試用所得的最佳頻率進行清洗。超聲波頻率越高,液體內氣泡的體積越小,強度也越弱,一般推薦使用的頻率為40KHz,在此頻率下,會產生最小的氣泡深入網穴進行清洗。不過,由于網紋輥的性質及超聲波清洗機設計不同,此頻率推薦值僅供參考。

2)清洗劑的溫度也會影響到清洗質量,溫度高,清洗劑黏度就低,液體中的氣泡量就會增加,從而增加超聲波清洗的能力。清洗劑的溫度一般應控制在40~60℃,且清洗劑必須是特殊的超聲波清洗劑。

3)超聲波清洗機的時間控制非常重要,因為超聲波發射的時間越長,就越有可能損傷網紋輥表面以及網穴壁。目前歐美許多國家的超聲波清洗機都有預處理系統,一般來講,保證不損傷網紋輥的安全清洗時間不超過5分鐘,實際操作時需要根據不同網紋輥進行調整。

4)超聲波清洗的本質不是靠振動來達到清洗的目的,振動僅僅是換能器在工作時所產生的必然副產品;對質量密度越高的被清洗物會產生共震的效果,所以只要是沒有暇疵的物品,一般的微震不會產生后果。但陶瓷網紋輥屬于密度高而脆的物品,如有損傷裂縫的地方,共震會容易使其更加擴大(金屬輥沒有此情況),故在清洗前要仔細檢查。但是已有裂縫的陶瓷網紋輥本身屬于已經損壞的網輥,在使用中即使不用超聲波清洗機改用其他的方法清洗,也極其容易使其損壞程度加重,就如有裂縫的碗等瓷器一樣極易損壞。

利用超聲波清洗機清洗網紋輥的優勢

1)超聲波在微孔清洗方面的專長。

網紋輥雖說有金屬輥和陶瓷輥之別,但靠細微的網穴用于儲存油墨,以普通的600L/ICH的網紋輥為例,其網穴的孔徑約在30微米左右,一般的清洗工具很難有這么細小進入網穴清洗;而超聲波所產生的水泡的直徑在2-5微米左右,在單個網穴中同時可以進入6-15個水泡物理撞擊網穴底部的污垢,從而達到了徹底清洗干凈的目的,這不是其他的清洗方法可以比的。目前在世界上基本上微小孔的清洗都使用超聲波清洗機,應用的范圍非常廣泛。

2)超聲波清洗效果更徹底。

超聲波清洗的原理是超聲波換能器在工作時,產生的數億個肉眼無法看清的水泡,密集而均勻地環繞著網紋輥,不管是平面還是凹陷點,只要水泡能進入接觸,就能夠把污垢帶離。清洗液的作用是活化吸附在網穴內的污垢,使之吸附力能力降低,輕而易舉地被超聲波所產生的水泡帶離,從而達到了清洗徹底的目的。同時超聲波產生的水泡是通過撞擊帶離污垢,屬于物理作用,而清洗液則是降低污垢的附著力作用,屬于化學作用,好比西醫是治標,中醫是治本的道理一樣,物理和化學原理的結合,使得清洗的更徹底和合理;這是也其他的清洗方法所沒有的優點。

3)不易損傷網紋輥。

超聲波產生的微小水泡進入網穴,撞擊被清洗物的純物理力量是有限的;撞擊的能量是受超聲波發生器的功率和頻率控制,針對所清洗的對象不同,選擇的技術數據也不同。通過控制使得清洗過程中對網紋輥的損傷降低到最小程度。

4)操作更方便,更環保。

超聲波清洗是將電能換成動能的綠色環保方法,無粉塵飛揚和污水流淌的現象,唯一耗材是清洗液,用以幫助污垢增加活性,在水泡的作用下容易脫離;整個清洗方法非常簡單,在注入清洗液的槽內放入網紋輥后,按下清洗開關即可;選擇符合環保的清洗液,可以直接排放下水道。

5)與其他網紋輥清洗方法的比較

網紋輥的清洗盡管還有許多其他清洗方法,比如使用燒鹼或強堿加熱清洗,高壓氣噴砂或小蘇打干粉直接噴射清洗等,但目前來講還是使用超聲波清洗機相對比較安全和效果好。三種清洗方法對比如下:

A. 燒鹼或加熱清洗,屬于純化學作用,優點是價格低廉,但對金屬網紋輥容易腐蝕不適宜;雖說陶瓷對強堿有一定的防腐能力,但在加熱過程中網紋輥的金屬基棍受熱膨脹,容易使外層的陶瓷產生龜裂,長期使用強堿也會對陶瓷損傷。

B. 高壓氣噴砂或小蘇打干粉直接噴射清洗,屬于純物理撞擊網紋輥表面,存在著砂或者粉的顆粒粗細不均勻而不能進入網穴深處,對高線數的網紋輥不易清洗徹底;而且直接的高壓噴射,長時間使用容易將網紋輥的網墻塌陷。

C. 使用超聲波清洗機,是化學和物理的結合作用,細微的水泡能直接進入網穴,可以清洗高線數的網紋輥;清洗液為中性或偏弱鹼,超聲波產生的水泡撞擊力非常小,相對損傷網紋輥的可能就顯得很少。